经济前路坎坷 美联储降息压力越来越大

  在美国经济摇摇欲坠的情况下,美国2月份的消费信心指数出现了第5次的连续下降,引发美国各

大股市大幅下滑。

  根据会议委员会2月27日公布的调查结果,美国2月份的消费信心指数大大出乎华尔街的预料,大

幅度下跌了将近9个百分点,降到106.8,创4年半以来的新低。同时,美国消费者对未来6个月美国经

济前景的预期指数也从1月份的79.3点跌至2月份的68.7点,为自1993年10月以来的最低点。住宅销

售持续降低的情况下,今年1月份的新房销售比上个月下降了10.9%,为11年来的最低点,旧房销售也

下降了6.6%。如此发展下去,原本被认为可以成为经济的支撑行业的房地产,却可能反而成为经济回

升中的拖累。

  个人消费需求是美国经济增长的主要动力,在美国国内生产总值中所占的比重高达三分之二。因

此,每月公布的消费信心指数也就成了观察美国经济走势的重要指标,对美国股市往往会产生直接而

迅速的影响。

  本来股市投资者近几天来就一直认为美联储为振兴经济和挽救股市会再度提前降息,但出人意料

的是,美联储一位副主席27日公开表示,美国家庭消费开支能力并没有明显减退。投资者据此认为,

美联储再度提前降息的可能性减小,公司盈利将进一步受到冲击,因此竞相在市场上抛售风险较大的

科技股,加大了市场卖压。27日收市时,纳指全日暴跌100.68点,跌幅超过4%,以2207.82点收盘,

创下1998年12月以来的最低点;道指也下跌5.65点,收于10636.88点;标准普尔500指数也下挫

9.71点,收于1257.94点。

  美国目前的经济状况对美联储进一步降息形成新的压力。经济学家伊恩·谢波德森认为,现在设

想美联储在夏季时把短期利率降到4%并非不实际。目前短期利率已经降到5.5%,人们普遍估计,3月

20日的美联储例会将决定再次降息,问题只是降息的幅度大小而已。分析家认为,近来公司纷纷裁减

人员,以及股市持续低迷,是导致消费者信心又一次大幅度下跌的主要原因。

  会议委员会在展望今后半年的经济发展前景时指出,消费者对未来的经济走势也越来越感到悲观

。美国的经济决策者和经济学家近来纷纷警告人们,消费者的心理因素现在是个危险和难以控制的因

素,其持续低迷可以把本来只是减速的经济推入一场持续性的萧条。

  不过,会议委员会负责消费信心指数调查的法兰科女士认为,尽管短期前景继续显示经济减缓速

度加快,但是消费者对目前经济状况的评价表明,经济仍然在温和增长,并未陷入衰退。


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